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Art et Culture
12/02/2009 - 15:02

Egypte: une momie présentée pour la première fois

Le Caire- Le directeur des monuments historiques égyptiens a présenté hier aux médias l'une des momies vieilles de 2.600 ans découvertes il y a trois semaines lors de fouilles sur la vaste nécropole antique de Saqqara.



Eclairés par des torches et des spots de télévision, des ouvriers égyptiens ont, à l'aide d'outils, soulevé pour la première fois depuis l'Antiquité le couvercle d'un sarcophage en calcaire, dévoilant une momie en excellent état de conservation.

La momie a été dévoilée dans la chambre funéraire où elle a été découverte. Au total, une vingtaine de momies et huit sarcophages en bois et en calcaire ont été trouvés dans cette salle souterraine située à 11 mètres de profondeur et remontant à 640 av. J.-C. (26e dynastie égyptienne).

La momie présentée par le directeur des monuments historiques, Zahi Hawass, était en excellent état de conservation. Vingt-deux autres, en mauvais état et seulement couvertes de sable, ont été découvertes dans quatre niches creusées dans les murs de la salle. Sur les huit sarcophages découverts, seulement trois ont été ouverts à ce jour. Les cinq qui ne l'ont pas encore été contiennent probablement eux-aussi des momies, a précisé Abdel Hakim Karar, un assistant de M. Hawass.

La 26e dynastie a été la dernière avant que l'Egypte des pharaons ne soit soumise à la domination d'envahisseurs étrangers. Mais la salle a été découverte sur un site de Saqqara plus ancien, remontant à la 6e dynastie, il y 4.300 ans.

M. Hawass a précisé que la découverte de la chambre funéraire, qui avait été annoncée lundi, est importante car elle montre qu'une grande partie de la nécropole de Saqqara, à 20 kilomètres au sud du Caire, reste à découvrir.

La momie d'un chien, peut-être un animal de compagnie, a également été trouvée à côté de momies d'enfants, laissant penser que les restes retrouvés dans la salle appartiennent aux membres d'une même famille, dont les plus riches auraient été placés dans les sarcophages.

"Seuls les riches pouvaient se permettre d'avoir des sarcophages fait en calcaire de Thèbes", a précisé M. Hawass. "Le propriétaire du chien a peut-être demandé que son fidèle compagnon soit momifié pour l'accompagner dans l'au-delà."

Le couvercle du sarcophage ouvert mercredi avait été cassé dans l'Antiquité, peut-être par les ouvriers chargés de le descendre dans la salle funéraire, et rescellé avec du mortier, a souligné M. Hawass, qui prévoit de scanographier la momie dévoilée. Selon lui, elle pourrait contenir des amulettes en or censées "aider les décédés dans l'au-delà", une coutume fréquente au temps des pharaons.



Source: Yahoo News

Awa Diakhate








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