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Asie & Extrême Orient
22/07/2009 - 20:13

L'Asie plongée dans l'obscurité

Des millions de scientifiques et amateurs ont observé mercredi, de l'Inde au sud du Japon en passant par le Népal, la Birmanie, le Bangladesh, le Bhoutan et la Chine, la plus longue éclipse solaire totale du XXIe siècle. D'autres millions de personnes, superstitieuses, se cloîtraient chez elles pendant que leur pays était plongé dans le noir.



L'éclipse, visible seulement en Asie, a débuté peu après l'aube dans le golfe de Khambhat, juste au nord de Mumbai (ex-Bombay), mais, à cause des nuages, elle n'était visible qu'à Guwahati, dans le nord-est de l'Inde, à 5h30, heure locale (0H GMT). Puis le ciel s'est découvert, peu avant le temps fort de l'éclipse: l'obscurité totale, pendant six minutes et 39 secondes au plus, sur certaines zones, à 6h20, heure locale (0H50 GMT) en Inde.

Mais certaines personnes avaient fui l'événement en Inde car dans la mythologie hindoue, l'éclipse se produit quand un dragon-démon avale le soleil. Et les femmes enceintes étaient particulièrement craintives: la légende veut qu'un foetus frappé des rayons invisibles de ce "soleil noir" naîtrait défiguré et porteur de taches de naissance ou d'autres malformations congénitales.

En revanche, au Bangladesh voisin, les spectateurs se sont précipités en masse pour observer l'éclipse.

Les images les plus diffusées sur les chaînes de télévision ont été tournées dans la ville indienne de Varanasi, sur le Gange, l'une des sept villes saintes de l'hindouisme, où l'éclipse totale a été visible pendant trois minutes et 48 secondes. L'événement a été marqué par une bousculade au bord du Gange qui a fait un mort, une femme de 65 ans, et six blessés, selon la police.

Au Penjab, dans le nord du pays, les autorités avaient demandé aux écoles d'ouvrir leurs portes une heure plus tard, pour éviter que les enfants ne sortent regarder le soleil s'ils n'étaient équipés de lunettes spéciales éclipses, indispensables pour ne pas se brûler les yeux.

Les scientifiques avaient affirmé que le phénomène serait le plus net à Taregna, un village du Bihar, 40km à l'est de la capitale de l'Etat, Patna. Par conséquent, la région a connu depuis une semaine une affluence jamais vue, tous les hôtels de Patna affichant complet et les taxis faisant exploser leurs tarifs pour aller jusqu'au village.

Mais des nuages et la pluie ont quelque peu limité les observations. "Cela aurait été chouette de voir l'éclipse de soleil mais la pluie est beaucoup plus importante pour nous", s'est consolé le paysan Ram Naresh Yadav. Pour d'autres, cette éclipse était l'occasion d'un business florissant: une agence de voyage a proposé un vol charter pour observer le phénomène depuis le ciel, au-dessus de l'Inde.

Il s'agit de l'éclipse totale de soleil la plus longue depuis celle de 1991, visible pendant six minutes et 53 secondes de Hawaï au Sud de l'Amérique. Il n'y aura pas de plus longue éclipse avant 2132.


Source: Associated Presse via Yahoo News


Awa Diakhate






Awa Diakhate

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