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30/04/2019 - 23:02

Les préoccupations éthiques de la campagne électorale de TRUMP

EUROPE - La veille du jour où le conseiller spécial Robert S. Mueller a soumis son rapport au ministère de la Justice, le mois dernier, Washington était en ébullition avec les révélations qu'il pourrait contenir sur les contacts entre la campagne Trump 2016 et des responsables étrangers. Mais le directeur de la campagne 2020 du président Trump, Brad Parscale, était à un océan des USA prononçant un discours payant devant une salle principalement occupée par des politiciens roumains et des élites politiques.



Les préoccupations éthiques de la campagne électorale de TRUMP
Selon les analystes juridiques, la visite de Parscale n'enfreint aucune loi tant qu'il ne fait pas de lobbying aux États-Unis au nom de clients étrangers sans s'enregistrer. Mais les experts en éthique ont déclaré que tout échange d'argent entre les citoyens étrangers et les responsables de la campagne électorale créait une course d'obstacles aux risques potentiels. Et certains spécialistes de l'éthique craignent que l'engagement de Parscale - qui n'a guère retenu l'attention en dehors de la Roumanie à l'époque - ne soit le signe que l'approche en roue libre de la campagne 2016 de l'atout face aux contacts étrangers pourrait être reprise par son successeur pour 2020.

"Les apparences sont terribles ", a déclaré Richard Painter, avocat en chef spécialiste de l'éthique auprès du président George W. Bush. "On pourrait penser qu'un directeur de campagne n'accepterait pas d'argent de ressortissants étrangers dans cet environnement politique."

M. Trump n'a pas interdit aux responsables de sa campagne de prendre de l'argent à l'étranger, et la campagne a refusé de commenter les changements qu'elle a apportés ce cycle pour encourager la prudence dans ses rapports avec les entités étrangères.

Dans une déclaration, M. Parscale a déclaré que la "poignée de discours internationaux" qu'il a prononcés lui a donné l'occasion de voir le monde avec sa femme et de se remettre des responsabilités de la campagne.

"Nous n'avons pas eu l'occasion de voyager à l'étranger, et les occasions de parler m'ont permis de partager mon talent avec d'autres professionnels en milieu universitaire, tout en faisant une brève pause dans le calendrier de campagne rigoureux que je maintiens ", a dit Mme Parscale. "Cet engagement a été approuvé par les canaux nécessaires à l'avance."

Il a ajouté : "Il s'agit d'un nouvel effort de la part des faux médias biaisés pour cibler systématiquement une autre personne sur l'orbite du président Trump."

Parscale n'a pas répondu à la question de savoir combien il avait été payé en Roumanie - un voyage parrainé par McCann/Thiess Conferences, un partenariat de planification d'événements co-fondé par l'homme d'affaires roumain Adrian Thiess et le bureau de Bucarest de la société de marketing international McCann. Parscale ne dirait pas non plus comment il décide quels engagements étrangers accepter. Parscale est cotée au Worldwide Speakers Group, une agence basée à Alexandrie. Son site Web indique que ses honoraires de conférencier se situent entre 15 000 $ et 25 000 $ et fait la promotion de son point de vue d'initié en tant que directeur des médias numériques de Trump pour 2016.

Depuis 2016, Parscale a également participé à des conférences au Portugal, à Monaco et en Croatie.

La porte-parole de la campagne Trump, Kayleigh McEnany, a souligné que Parscale voyageait "en tant que simple citoyenne" et a "suivi le processus d'approbation de la campagne Trump qui régit les invitations aux conférences extérieures".

Les agents politiques des deux principaux partis ont dit oui à des discours étrangers ou à des concerts de consultation, mais généralement après la fin de la campagne.

Ni Robby Mook, directeur de campagne d'Hillary Clinton en 2016, ni Jim Messina, directeur de campagne d'Obama en 2012, n'ont prononcé de discours rémunérés - à l'étranger ou au pays - pendant leur campagne.

D'après John Weaver, un stratège de campagne qui a occupé des postes de haut niveau pour tous ces candidats, John Weaver, il n'y avait pas non plus d'employés à plein temps travaillant sur les campagnes présidentielles républicaines pour George H.W. Bush, le sénateur John McCain (Ariz.), Jon Huntsman, homme d'affaires et diplomate, ou John Kasich, ancien gouverneur de l'Ohio.

"Je n'ai jamais entendu parler d'une chose pareille auparavant," dit Weaver. "Il y a trop d'occasions où il pourrait y avoir des conflits potentiels entre une campagne présidentielle et les politiques que le candidat pourrait adopter et les revenus potentiels. C'est une zone de conflit d'intérêts dans laquelle on n'entre jamais."

Les engagements de Parscale se distinguent par le fait qu'il est actuellement le leader à plein temps d'une campagne et que cette campagne a été très sollicitée par ses contacts étrangers lors du dernier cycle électoral.

Plusieurs hauts fonctionnaires de 2016 ont eu des relations d'affaires avec des particuliers et des groupes étrangers qui sont devenus par la suite des passifs politiques. Il s'agit notamment du prédécesseur de Parscale, Paul Manafort, qui a plaidé coupable d'avoir fait pression au nom du président ukrainien sans enregistrer et cacher correctement l'argent à l'Internal Revenue Service. Michael Flynn, conseiller en politique étrangère pendant la campagne de 2016, qui est devenu brièvement conseiller à la sécurité nationale, a admis avoir menti au sujet des affaires de sa société de conseil avec le gouvernement turc. Une entreprise appartenant à la famille de Jared Kushner, gendre et conseiller de Trump, a entamé des pourparlers avec le groupe chinois Anbang Insurance Group au sujet d'un important projet de redéveloppement à Manhattan durant la campagne. L'accord a été annulé après le déménagement de Kushner à la Maison Blanche.

"Il semble que l'organisation politique Trump n'ait rien appris de 2016 sur les dangers de l'enchevêtrement des hauts responsables de la campagne avec l'argent étranger ", a déclaré Trevor Potter, président du Centre juridique non partisan de la campagne.

Noah Bookbinder, directeur exécutif de Citizens for Responsibility and Ethics à Washington, a déclaré que le voyage de M. Parscale s'inscrivait dans le droit fil de son sentiment que M. Trump et son personnel ont " une approche générale selon laquelle si quelque chose n'est pas strictement illégal, alors c'est bien. Et la possibilité d'apparence de manquement à la déontologie ou d'apparence de conflit d'intérêts ? Ce n'est pas quelque chose qui les concerne."

Un avocat républicain de premier plan spécialisé dans le financement de la campagne électorale, qui s'est rendu sur place à la demande de la campagne Trump, a déclaré qu'il était injuste de comparer l'engagement de Parscale en matière de discours avec les relations commerciales des responsables de la campagne de 2016.

"Je ne vois aucune relation ou ressemblance entre ces deux choses ", a déclaré l'avocate, Cleta Mitchell. "Il n'y a absolument rien de mal à ça."

Parscale "n'est pas dans le monde politique. Ce n'est pas dans le monde politique en termes de discours. C'est un discours de technicienne de campagne, dit-elle. "Je pense qu'il y a une grande différence entre ceux qui sont impliqués dans la politique et ceux qui ne le sont pas."

"Je ne savais pas grand-chose de la Roumanie auparavant, a déclaré M. Parscale à la chaîne Antena 3 lors de sa visite.

"La Roumanie semble être un pays très pro-Trump et un pays pro-Amérique, et c'est pourquoi c'est un grand honneur pour moi de venir la visiter," a déclaré Parscale.

Bien que la Roumanie soit un allié des États-Unis, un membre de l'Union européenne et s'oppose à la Russie dans le cadre de l'alliance militaire de l'OTAN, elle a été critiquée pour ses tentatives d'affaiblir l'indépendance judiciaire et qualifiée par Transparency International de l'un des pays les plus corrompus en Europe.

Les dirigeants y ont effectivement décriminalisé la corruption de bas niveau parmi les fonctionnaires du gouvernement. Le Parlement roumain a approuvé ce mois-ci une nouvelle loi qui effacerait les casiers judiciaires des hauts responsables politiques, malgré les protestations des procureurs, des juges et de la société civile.

Dans une interview, Thiess a dit qu'il avait invité Parscale parce que " la campagne présidentielle américaine est une histoire intéressante, et j'ai lu un article intéressant sur le patron de la campagne du président Trump. Je pensais que c'était une histoire passionnante sur un homme qui a réussi à changer l'établissement aux États-Unis grâce à une campagne en ligne."

Thiess a refusé de dire combien il avait payé pour la visite.

"Il est évident qu'il y a un coût à l'accueillir ici, mais c'est tout ", dit-il. "Je ne peux pas parler d'autres détails légaux."

Parmi les autres personnes qu'il a accueillies en Roumanie figurent l'ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev, le SEAL à la retraite Robert O'Neill, qui dit avoir tué Oussama ben Laden, et le physicien et prix Nobel américain Kip Thorne.

Le discours de M. Parscale a été présenté en Roumanie comme une occasion inhabituelle d'entendre parler de la politique américaine directement par un haut responsable de campagne. Bucarest, dont le centre est dominé par le vaste Palais du Parlement de l'ère communiste, est un arrêt peu fréquent pour les Américains sur le circuit européen parlant.

Parscale s'est adressé à un public uniquement sur invitation lors d'un forum culturel - un enregistrement indique qu'il a parlé des campagnes 2016 et 2020 et fait peu référence à la Roumanie. Interrogé sur la politique des États-Unis à l'égard de l'OTAN - une préoccupation majeure à Bucarest - il a déclaré : " C'est beaucoup trop de politique pour moi. Je ne travaille pas pour l'administration. Je ne parlerai pas de l'OTAN." Il a également assisté à un dîner de 40 personnes en son honneur, où il a socialisé avec des membres de l'élite politique du pays.

"Nous avions quelqu'un qui est quelqu'un" au discours, a dit Thiess.

Certaines des personnes présentes ont été blessées par des enquêtes anti-corruption de haut niveau. L'ancien Premier ministre Adrian Nastase - qui a purgé une peine de prison pour corruption, chantage et collecte illégale de fonds politiques - a écrit dans un blog sur son site web personnel qu'il a donné à Parscale un exemplaire de son livre, "Romanian-American Partnership - My Contribution".

Vlad Cosma, un ancien législateur qui a aidé à évincer le procureur en chef du pays chargé de la lutte contre la corruption et qui se bat contre les accusations de corruption qu'il a lui-même portées, accusations qu'il nie, était également présent. Il n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le Premier ministre roumain Viorica Dancila n'a pas rencontré Parscale. Le lendemain du discours, elle était à Washington, où elle est devenue la première chef de gouvernement étrangère depuis plus d'un an à séjourner à l'hôtel Trump International. Un porte-parole n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Parscale et son épouse ont également rencontré séparément le patriarche de l'Église orthodoxe roumaine et ont visité la ville avec Thiess et d'autres.

"Il a plaisanté en disant que, pour lui, l'Est se termine ici parce qu'il n'a jamais été plus à l'Est que la Roumanie ", a déclaré Dan Dungaciu, un sociologue qui dirige un institut de sciences politiques basé à Bucarest et qui a aidé à organiser la visite. "Il a dit que, de retour en Amérique, il sera le plus grand expert sur la Roumanie" dans l'orbite de Trump.


B. STRATONI












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